Nova York | Coronavírus causou um boom de bicicleta na cidade

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Por L.V. Anderson

Se houver um lado positivo para a pandemia do COVID-19 – e sejamos realistas: todos nós poderíamos realmente ganhar agora – é que provavelmente nunca houve um momento melhor para andar de bicicleta em Nova York.

No domingo, o prefeito da cidade de Nova York, Bill de Blasio, revelou um novo conjunto de diretrizes para os cidadãos que desejam ajudar a conter o surto. Eles incluíam trabalhar em casa, se possível, evitando o metrô na hora do rush (um terreno fértil para vírus respiratórios) e caminhar ou andar de bicicleta para o trabalho, se possível, para evitar aglomerações no transporte público.

O começo

No início, era incerto se os nova-iorquinos que não estão acostumados a andar de bicicleta na rede inconsistente de ciclovias da cidade; que são frequentemente obstruídos por carros e caminhões estacionados ou inativos – seguiriam o conselho do prefeito. O próprio De Blasio admitiu que achava que precisaria melhorar suas habilidades de ciclismo antes de tentar navegar pela cidade sobre duas rodas. O que assim levou alguns defensores do ciclismo a perguntar por que o prefeito não está tentando com mais urgência construir ciclovias suaves e protegido o suficiente para acomodar ciclistas inexperientes.

Agora, menos de uma semana depois, dessa forma está claro que a inexperiência e os impedimentos físicos não foram suficientes para impedir que os nova-iorquinos. Novatos adotaram uma forma de transporte mais higiênica, ecológica e movida a pessoas. O Departamento de Transportes da cidade anunciou na quarta-feira que houve um aumento de 50% no tráfego de bicicletas nas pontes que conectam Manhattan ao Brooklyn e Queens em comparação com março passado. O programa de compartilhamento de bicicletas da cidade de Nova York, o Citi Bike, também registrou um enorme aumento na demanda. O Citi Bike anunciou na quinta-feira que os passeios aumentaram 67% em comparação com o ano passado.

Embora esteja claro que as precauções contra o coronavírus estão impulsionando uma grande parte do aumento no ciclismo. Assim parte do atual boom da bicicleta em Nova York provavelmente pode ser atribuída ao clima fora do estação do ano. Mas também não podemos descartar a possibilidade de que alguns desses novos ciclistas estejam apenas procurando uma maneira de resolver suas ansiedades por coronavírus sem precisar ir à academia.

Possivelmente

Assim você possa esperar um influxo de (presumivelmente) ciclistas inexperientes para tornar as ruas da cidade menos seguras. É mais provável que o oposto ocorra devido ao efeito bem estabelecido de segurança em números; quanto mais ciclistas houver na estrada, o mais seguro será, porque os motoristas são forçados a ficar mais atentos. E agora, há muito menos motoristas nas ruas de Nova York. Nesse sentido a pandemia de coronavírus também causou uma queda de 15% no tráfego na hora do rush nesta semana em comparação com o mesmo período do ano passado. Isso significa menos poluição para os ciclistas se engasgarem e menos chances de colisões perigosas.

Não há como saber se o boom do ciclismo em Nova York sobreviverá a esse surto de coronavírus. Mas, por enquanto, a combinação de mais bicicletas e menos carros está criando ruas mais seguras e ecológicas na maior cidade do país.

E isso é algo para sorrir – mesmo que esteja atrás de uma máscara facial.

L.V. Anderson é um editor de notícias da Grist.

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